Malware, Adware, Spyware y Ransomware: ¿Qué significan estos términos?

Michael Gargiulo - CEO, VPN.com

Por: Michael Gargiulo...CEO de VPN.com...

Actualizado: 6:08 AM ET Jue, febrero 4th 2021

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Introducción

Infórmese y protéjase de los virus informáticos

Internet puede ser un lugar aterrador, lleno de millones de amenazas que están todas ahí fuera para tratar de robar su identidad o vaciar su cuenta bancaria tan rápido como sea posible digitalmente. Cada día parece que hay un nuevo tipo de virus que ha sido invertido con formas aún más desagradables de infectar a usted o a la red de su familia... así que, ¿cómo se supone que el usuario medio de tecnología debe mantenerse al día?

Con tantos términos como malware, adware, spyware y rescate que existen, puede ser difícil para el lego en la materia seguir la pista de lo que debería preocuparle, y de lo que no es realmente un problema tan grande como el nombre lo hace sonar. Pero no se preocupe, porque VPN.com está aquí para aclarar lo que hacen todos estos diferentes tipos de infecciones de Internet, cómo pueden encontrarle y qué puede hacer para detenerlos si ya han encontrado una forma de entrar.

Sigue leyendo en nuestra guía para saber todo lo que necesitas saber sobre malware, spyware y más!

Virus: Una definición adecuada

Lo que hay que saber sobre los virus informáticos

La razón por la que hay tantos nombres diferentes para la misma categoría de software - "virus"- es que, al igual que sus homólogos biológicos, Los virus de software vienen en muchas formas y maneras. Algunos virus están destinados a ser tan silenciosos como sea posible, recogiendo tranquilamente los datos e informando a la base mientras que usted permanece completamente en la oscuridad. A otros no les importa cuánto sabes, porque van a encontrar una manera de borrar tus datos de todos modos a menos que pagues.

El punto es que puede ser confuso tratar de averiguar sobre qué tipos de infección hay que ser más cautelosos, y aquellos que pueden no ser una amenaza tan grande como su nombre hace que suenen. Aquí está nuestra lista de las definiciones que necesitas saber para mantenerte protegido mientras navegas por la web.

Malware, Spyware y otros términos que debes conocer

Malware

Para empezar, vamos a cubrir el término "malware". A diferencia del resto de las definiciones, en las que cada una de ellas hace referencia a un tipo específico de software malicioso diseñado para un propósito singular, El malware es más bien el término paraguas que abarca todos los ataques de hacking: rootkits, adware, caballos de troya, gusanos, puertas traseras, etc.

Cada vez que se oye hablar de "malware", la persona que habla podría estar haciendo referencia a cualquier tipo de virus digital que se hace para causar estragos en el dispositivo de alguien.

Adware

El adware es de lejos el más inocuo de todos los "productos" que hemos enumerado aquí, pero eso no significa que sea algo que no se deba tomar en serio.

El término "adware" cubre casi cualquier pieza de software de rastreo que aterriza en tu ordenador y está diseñado para vigilar lo que navegas y compras para comercializar productos similares. Aunque las cookies de los sitios ya se encargan de esta misma tarea por centenares cada vez que se abre una nueva ventana del navegador, donde las cosas se vuelven menos inocentes en el caso del adware es cómo esos anuncios se muestran de nuevo a usted.

El adware es el responsable de la tropa común de "ventanas emergentes", porque presentará ventanas emergentes no cerrables en su escritorio o la próxima vez que abra su navegador que trate de forzarlo a ir a un sitio que no quiere.

Las versiones más maliciosas de adware pueden incluso instalar registradores de teclado en su dispositivo para ver lo que estás escribiendo incluso cuando no estás conectado a Internet. El software recopila estos datos y una vez más intentará usarlos para dirigirte con anuncios, lo que puede ser una pequeña molestia para algunos, y un gran problema para aquellos que pueden estar ejecutando su Internet en PCs más viejos o más lentos que sólo pueden manejar tantos programas diferentes a la vez.

Spyware

El software espía es más o menos lo que parece: virus que están diseñados para "espiar" al usuario sin su conocimiento. Las razones por las que los hackers utilizan software espía en un objetivo particular son muy numerosas (pueden ir desde argumentos insignificantes hasta el espionaje corporativo), pero independientemente de ello, la categoría sigue constituyendo un número aterrador de infecciones que afectan a nuevos dispositivos cada año.

El ataque más común de spyware implica la instalación de algún tipo de registrador de teclas o aplicación de captura de pantalla en el dispositivo, que periódicamente envía información al hacker dependiendo de lo que se marque. Un hacker puede querer cualquier cosa, desde simples datos como su dirección y número de teléfono, o puede esperar para obtener una mayor puntuación una vez que introduzca algo valioso como el número de su tarjeta de crédito o los datos de su cuenta bancaria.

Una vez que tienen esta información puede ser sólo cuestión de minutos antes de que hayan vaciado su cuenta bancaria y convertido todo a una forma irrastreable de moneda digital conocida como Bitcoin. El spyware sigue siendo un gran problema tanto para los usuarios habituales como para las grandes corporaciones, y sólo puede evitarse si se es consciente de cómo se puede infectar en primer lugar.

Ransomware

De todos los tipos de virus que se tratan en esta guía, el rescate es el más reciente y con mucho el más destructivo.

El uso del software de rescate se incrementó en un factor de 30(!) en 2016...y la tendencia no parece estar disminuyendo pronto. ¿Pero por qué este repentino aumento de la popularidad, y cómo funciona todo esto exactamente? Bueno, en términos sencillos es algo así:

  1. El objetivo abre un ataque de phishing en un correo electrónico o mensaje de medios sociales, y descarga el archivo de rescate a su dispositivo.
  2. El software de rescate entonces va a trabajar encriptando todo en el dispositivo, trabajando en silencio mientras el usuario permanece completamente inconsciente de que ya ha sido infectado.
  3. Una vez que todos los datos están cifrados, el dispositivo se reinicia en una pantalla que informa al usuario de que todos sus datos han sido bloqueados, y que podrían ser eliminados si no paga una determinada cantidad a una dirección de Bitcoin (la petición media puede oscilar entre $10 y $500.000 dependiendo de la escala del ataque) en un plazo de 72 horas o menos.
  4. Si el usuario no ha hecho una copia de seguridad de sus fotos o de su información valiosa, puede terminar simplemente desembolsando el dinero para poder acceder a sus datos de nuevo.

Las estafas de software de rescate han demostrado ser enormemente rentables para las redes clandestinas de piratería informática, a muchas de las cuales se les estaban acabando las ideas cuando se trataba de los flujos de ingresos tradicionales procedentes de los ataques de software malicioso o del robo de identidad.

Ransomware proporciona todo el pago sin el trabajo requerido que normalmente va en la reventa de datos personales en el mercado negro. Esto lo hace atractivo tanto para los hackers profesionales como para los amateurs, y hasta la fecha los ataques lanzados a las principales redes de hospitales del Reino Unido así como a toda la red de Ucrania han sido dos de los más costosos de todos los tiempos.

El software de rescate es una de las variantes de virus más rentables y mortales que circulan hoy en día por los cables, y recomendamos un enfoque múltiple de su seguridad personal para asegurarse de que ni usted ni un miembro de su familia sean nunca víctimas del delito.

Gráfico que muestra las aplicaciones por las que el software de rescate entró en una organización. Incluye enlaces de correo electrónico, aplicaciones de sitios web, medios sociales, etc.

¿Cómo puede ayudar VPN.com?

Cómo puede proteger VPN.com del software malicioso

Nosotros aquí en VPN.com siempre estamos haciendo todo lo que podemos para informar a nuestros usuarios de cómo pueden estar protegidos, por lo que es importante para nosotros asegurarnos de que nuestros lectores sepan que una VPN por sí sola no será suficiente para detener un ataque de rescate a su ordenador.

Le recomendamos que duplique su protección con la ayuda de un antivirus más equipado para manejar las infecciones que se propagan localmente en su dispositivo en tiempo real.

No sólo eso, sino que es importante saber exactamente cómo se propaga una infección de malware para poder detenerla adecuadamente en su camino. Según Barkly, hasta 83% de todas las infecciones en 2016 fueron lanzadas a través de lo que se conoce como un "ataque de phishing". Los ataques de phishing funcionan engañando al usuario para que haga clic en un enlace o archivo adjunto infectado y descargue la infección directamente en su máquina por accidente.

La mejor manera de evitar ser víctima de un ataque como este es NUNCA abras un vínculo o un apego de alguien que no conoces. También es importante ser especialmente cuidadoso con los correos electrónicos que pueden parecer como si fueran de una compañía oficial, pero que no tienen una dirección de correo electrónico que parezca coincidir. Los hackers confían en que la gente no compruebe dos veces la fuente de un mensaje y confíe intrínsecamente en lo que llegue a su bandeja de entrada para perpetrar sus esquemas. Cuanto más cauteloso seas con lo que abres, más seguro estarás en última instancia.

Usar una VPN será, por supuesto, la siguiente mejor manera de garantizar que tu ordenador no se infecte con ninguno de estos desagradables virus. Las VPNs proporcionan un túnel de información encriptado de 256 bits que se interpone entre usted y el resto de la web, y se asegura de que ni los anunciantes que lanzan adware ni los nefastos hackers sean capaces de adjuntar su dirección IP a su verdadera identidad.

Con la ayuda de todas las guías aquí en VPN.com, puedes estar tranquilo sabiendo que siempre estarás a salvo mientras navegas en tu red doméstica, ¡o donde sea que decidas ir!

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